Le site des pionniers de l’aéronautique à Genève 
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Alexandre LIWENTAAL (1868-1940) : créateur polyvalent, dès 1890, jusqu’à son dernier souffle [2 vidéos]

 

Liwenatal innove avec beaucoup d’imagination dans les ballon, dirigeable, planeur, avion, la motorisation ou la stabilisation. Il collabore à la réalisation de diverses premières dans plusieurs pays européens, allié à de grands noms : Hiram Maxim, F. von Zeppelin, les Lebaudy, Wellman, etc. Ses talents sont tout aussi nombreux hors de l’aéronautique. Il décèdera dans l’oubli, loin de sa Suisse natale.


Portrait de 1896, à l’époque de l’Exposition nationale suisse à Genève, signé Lacombe & Arlaud, Genève (Coll. Privée) sur fond de plans d’hélices Liwentaal brevetées.
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En uniforme britannique de Frontiersman en 1913.
JEUNESSE :
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01.1868Naissance de père estonien & de mère suisse, à Lausanne, Suisse
1872-1876Habite Genève, Suisse
03.1874Devient Genevois (Vernier) et Suisse avec la naturalisation de sa famille
fin 1876-1882Habite à nouveau Lausanne
1880Etudie à l’Ecole industrielle de Lausanne
04.1882La famille quitte Lausanne pour Paris
1882-1888Etudie à l’Ecole Diderot et à L’Ecole des Arts et Métiers, à Paris
1888La famille habite Le Signal, à Vernier, entre Genève et le Jura
10.1888-1890Service militaire à Lausanne, grade de lieutenant
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PLANEUR :Liwentaal a 22 ans.
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05.1890Plan d’un appareil volant motorisé
06.1890-1891Avec Hiram Maxim en Angleterre
06.1891Brevet GB-10012 "Liquid fuel"
1892-1893A Dartmouth aux chantiers marins Simpson Strickland & Co
début 1894Finit de construire son planeur l’Aérostat
03/04.18942 vols en planeur, blessures (Récit). Habite Dittisham (Devon)
07.1894Brevet GB-14683 "Flying machine"
12.1894Projet d’un avion motorisé, Londres
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BALLONS A GAZ : Liwentaal a 27 ans.
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1895Chez Lachambre (Paris), construit le ballon captif pour Genève
1896Ingénieur du ballon captif à l’Exposition nationale suisse, à Genève (Récit)
09.1896Fondation de l’Ecole Suisse d’Aérostation à Genève, 1ere association aéronautique crée en Suisse
1897Ingénieur du ballon captif à l’Exposition internationale de Bruxelles
10.1898Traversée des Alpes avec un ballon et passager, de Savoie en Suisse :
Morzine ?-Lac Vert (France) -Bex (Valais) -Chaumont (Neuchâtel).
Perfectionne l’étanchéité des toiles de ballons.
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DIRIGEABLES :Liwentaal a 31 ans.
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1899Ingénieur chez F. von Zeppelin, à Friedrichshafen, Allemagne
1900-07.1900Travaille pour Zeppelin sur le LZ-1. Invente la Ballonine (Récit)
05.1901A Londres. Brevet GB-9816 "Balloons"
08.1901Construit un ballon de 1200 m3, à Vernier
05-12.1902Construction et tests d’un ballon à vapeur et pétrole (Récit). Toile au Celluloïd
hiver 1902-03Mise de Ballonine sur d’anciens ballon, pour Ernst Uhland (D)
02.1903Contrat pour réaliser un ballon pour Saint-Louis, Missouri (USA)
1903-1904Travaille pour les enveloppes du dirigeable français Lebaudy (Récit)
07-12.1904Chez Continental à Hanovre (D) pour le projet du second Zeppelin. Travaille sur le LZ-2. Améliore la Ballonine. Brevets (Récit)
fin 1904/mi 1905Participe au Barton Syndicate, pour créer un dirigeable anglais (hélices)
03.1905Brevet GB-5041 "Motor launches"
03.1905Brevet GB-5991 "Airships & co & propellers"
1905Mariage avec Marguerite Jouanigot, française
1905Projet de "Lebaudy" amélioré, pour la Russie, avec Jiuskin et Puislakoff
1906Participe à l’expédition Wellman au Pôle Nord, ingénieur conseil en technique de ballon & motorisation. Installe la base de départ au Spitzberg (bâtiments en bois)(Récit)
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DIVERS :Liwentaal a 35 ans.
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dès 1903Avec Casimir Bez-frères (Paris), met au point un produit contre l’encrassement des chaudières. Collabore encore avec Bez en 1911-1912
1903-12.1905Crée des machines à crypter les messages radio, testées par la Navy (GB)
fin 1906Liwentaal, sa femme et son fils, habitent le Signal, à Vernier
03.1907Brevet GB-5863, une automobile en bois (avec Humphery)
début 1908Apporte le Cryptographe en Allemagne pour évaluation
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A. Liwentaal en 1936.
DIRIGEABLE ETAVION : Liwentaal à 40 ans.
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mi-1908Démarche en Suisse en faveur du dirigeable militaire le "Genève" (Récit)
11.1908Fondation de la Ligue suisse pour la Navigation aérienne
01.1909Malgré un 1e prix pour le projet, abandon du projet de dirigeable suisse
07.1909Construit l’avion "Libellule", à Vernier
09.1909Essais de la "Libellule". 1e vol suisse d’un aéroplane, 1e meeting d’aviation suisse (Récit)
1909-1910A Lausanne, donne des cours théoriques et conférences aéronautiques
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RECHERCHES AERONAUTIQUES : Liwentaal à 42 ans.
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03.1910Essai d’un "appareil" dans la plaine des Rocailles à Reignier (Hte Savoie),
qui aurait tenu l’air 1h30 à 50m de haut ; ensuite détruit au sol par le vent.
05.1910La famille Liwentaal et trois enfants quittent Vernier pour l’Angleterre.
05.1910Brevet GB9816 "Balloons". Travaille pour Aviation Invest.Research Co Ltd
1910-1912Projet du stabilisateur de vol d’avion, à base de jet de gaz comprimé
1911Travaille pour Airmail Ltd, directeur administratif
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05.1911Brevet GB-11784, avion au vol équilibré à l’air comprimé. Brevet GB-11785, hélice segmentée. Brevet GB-11786, moteur boxer 2 temps. A Courbevoie (F), construction d’un hydravion sur la base de ces 3 brevets
6.1911/12.1912Brevet belge, puis allemand D-320504, compresseur à gaz bicylindre à plat
05.1912Brevets F-443842 et F-443843, identiques aux GB-11784 et 11785
09.1912Au concours d’aviation militaire de Saint-Pétersbourg
fin 1912Passe à Tallin (Estonie). En Allemagne, vend ses brevets de dirigeable
1913Travaille pour Armstrong-Whitworth sur le dirigeable "Bluebird" (GB)
fin 1913Restrictions budgétaires, plans du "Bluebird" vendus à l’Allemagne
02.1914Liwentaal acquiert la nationalité britannique
1914-1918Membre et capitaine de la Légion des Frontiersmen
1914Courrier personnel du roi George V, pour la compagnie "Airmail 1914" (Récit)
01.1915 Vers Paladru (Isère, F), veut louer un hangar aux Montgolfier et
construire ici un hydravion bombardier pour les Alliés.
03.1915Son atelier de Courbevoie (Paris) & son prototype sont bombardés par un Zeppelin
05.1915Aux USA, en relation avec la production de moteur Liberty et futurs chars d’assaut
09.1915Transporte le Cryptographe de Suisse en Angleterre
1915-1918Travaille pour la British Navy (RNAS) : mandats divers en temps de guerre
1917Projet de Super-Zeppelin anglais pour faire capituler l’Allemagne
1917-1918Projet de transport de bois du Canada vers Angleterre, se rend au Canada
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APRES LA 1e GUERRE MONDIALE : Liwentaal a 50 ans.
1918-1919Premier ingénieur sur le navire S.S. "Tonay"
09.1919Emigre au Canada avec sa femme ses 4 enfants, dans la région de Montréal
1920-22Brevet No.CDN-226.097 : Moyens de transporter des troncs en mer, "Logship"
1920-1940Démarches en faveur du Logship. Très nombreuses recherches technologiques, minières, tourbe, cryptage. Gère le bureau de poste de Sienna (Laurentides). Père et Grand-père respecté et écouté.
1939-1940Projet de bombe anti-char lié à la Seconde Guerre mondiale
08.1940Décès accidentel
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IN MEMORIAM
07.2004 Parution de la biographie sur A. Liwentaal (voir :Livre).
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02.2009 Baptême de la rue Liwentaal, à Meyrin (GE), liée à l’aéroport de Cointrin.
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Au nord de l’aéroport international de Genève-Cointrin, et proche des "Bizjets", la rue Alexandre Liwentaal baptisée en 2009.
Par : Jean-Claude Cailliez
Le :  jeudi 26 mai 2005
  • Pour une biographie détaillée illustrée, voir : « Alexandre Liwentaal, un genevois pionnier européen de l’aéronautique », par J.C.Cailliez. Editions Secavia, Genève 2003, 224p. 80 photos, à la "Librairie ".
  • Liwentaal : émission de la TV estonienne (09.2005, couleur, sonore, 13’45’’, ≈95 mb), nécessite le plugin QuickTime 7.1.3 munimum.
    Alexandre Liwentaal (en français) extrait du film "Nos merveilleux fous volants à nous" d’André Blanchoud, 2005 (film couleur sonore, 06’, 72Mo)

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