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La Libellule de Ver nier, le premier avion suisse, un produit d’Alexandre Liwentaal (1909) [2 vidéos]

 

Appareil d’un concept peu souvent utilisé : "Aérodrome" Langley (1896), "Libellule" Blériot (1907), "Libellule" Liwentaal (1909), il s’agit d’un biplan en tandem. Sous motorisé malgré son faible poids, il ne réalise que des bonds sur une distance de 25 m. Il est le 1er avion construit en Suisse qui ait quitté le sol, piloté par un Suisse.


La Libellule sur sa rampe de glissement. Liwentaal est aux commandes. En face de lui les maisons du chemin des Batailles à Vernier et au loin le Jura (Carte postale).
  • Articles associés : Biographie de Alexandre Liwentaal |*| Lieu Vernier |*|
  • Récit associé : Premier meeting d’aviation de Suisse dès le 12 septembre 1909, à Vernier [vidéo] |*|
  • La formule de l’avion est du type double monoplan en tandem, sans gouvernail de profondeur ni ailerons arrières mobiles. Le châssis est constitué par 3 armatures parallèles en bambou armé. L’armature centrale, en double ellipse, supporte les deux doubles ailes, les ailerons arrières fixes, le moteur, l’hélice et le pilote. La base ventrale sert de train d’atterrissage principal.

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    Gros plan de la partie centrale de la Libellule

    Chaque paire d’ailes est retenue entre elle, à son extrémité, par une autre structure de bambou qui supporte les ailerons d’ailes et sert de train d’atterrissage latéral. Les ailes et ailerons sont recouverts d’une toile blanche huilée. L’équilibre longitudinal de l’appareil est géré par le déplacement du siège et du poids du pilote en vol !?!.

    Le moteur est un Anzani à 3 cylindres en "W" de 15-20 CV, de 73kg, tournant à 1.400 t/min maximum. L’hélice en bois avant, tractrice, est reliée par un très long axe (env. 2m) directement au moteur, situé près du pilote, du réservoir d’essence, au centre de gravité de l’appareil.

    Pour le décollage, l’appareil est guidé par une rampe légèrement inclinée sur un rail en bois, posé sur un petit chariot roulant, qui restera au sol, évitant d’emporter le poids d’un train d’atterrissage et de devoir décoller depuis un sol naturel inégal.

    En se basant sur les 1,74m de Liwentaal, il a pu être estimé que la "Libellule" mesurait environ 9,2m d’envergure, 11m de long et 2,7m de haut. C’est un véritable embryon d’ULM en regard de son poids poids à vide (150kg), de son poids maximal (250 kg), de sa puissance (25 CV) et de sa surface entoilée (24 m2).

     

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    La "Libellule" sur son tremplin et Alexandre Liwentaal aux commandes (septembre 1909).
    Par : Jean-Claude Cailliez
    Le :  jeudi 26 mai 2005

    Bien que l’appareil ait été vendu aux enchères en 1912 et acheté par un Suisse, M. Schriedel pour 330F, il n’en reste rien aujourd’hui hormis une douzaine de photographies.

  • Pour une biographie complète, lire : "Alexandre Liwentaal, un genevois pionnier européen de l’aéronautique". par J.C.Cailliez, Editions Secavia, Genève, 2003, 224p., 80 photos, à la "Librairie ".
  • [03.2007] Liwentaal : le "meeting" de Vernier de 1909 (vidéo-diaporama, N&B, sonore, 18ph, 02 min., 49Mo), nécessite le plugin QuickTime 7.1.3 minimum.

    - La "Libellule", avion unique de 1909, fut réalisé en une unique maquette par Gérard Jossi en 2008-2009, exemple minutieux de reverse-engineering. Construisez la vôtre ?

    [10.2016] La magnifique "Libellule" de Liwentaal au 1/72ème, oeuvre de G.Jossi (1909/2009) (diaporama musical, 30ph, 02’53’’, 8Mo). Images de : Gérard Jossi. Format Flash.

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