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John DOMENJOZ (1886-1952) : le roi de la voltige aérienne entre 1913 et 1920 [vidéo]

 

Ce Genevois des Pâquis est un bourlingueur de la planète et du ciel. Il quitte Genève à 17 ans, pour l’automobile, mais découvre l’aviation en 1910. Avec Pégoud ils inventent la voltige aérienne en septembre 1913. Pendant 7 ans Domenjoz parcours les continents voltigeant dans le ciel ou formant des pilotes en Uruguay, France ou aux USA. Vers 1920 il tente de révolutionner le vol à voile. Installé définitivement aux USA il y est un pionnier bien mieux connu qu’en Suisse.


A l’avant du Blériot-XI biplace, le Genevois John Domenjoz donne une leçon de pilotage à un élève de l’Ecole Blériot de Buc (F) en 1913.

Résumé de la carrière d’un artiste, d’un acrobate et d’un inventeur.

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Domenjoz jeune pilote breveté (1911).
JEUNESSE :
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04.1886 Naissance à Genève (CH), fils d’un marchand de cycles.
1886-1901 Jeunesse aux Pâquis (GE).
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AUTOMOBILE : J.Domenjoz a 18 ans.
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9.1902-2.1904 17 mois au Brésil liés aux débuts locaux de l’automobile.
04.1906 Majorité : Domenjoz a 20 ans.
1905 ? En Espagne dans l’automobile.
1907 ? Pilote de la seconde Hispano-Suiza du roi Alphonse XIII.
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AVIATION : J.Domenjoz à 24 ans.
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03.1910 A l’Ecole Blériot à Pau (France), comme mécanicien.
05.1910 Vole en solo à Pau sur Blériot Anzani 20cv. Associé à Polge.
été 1910 Ouverture de l’Ecole Blériot et de l’école Farman à Buc (F).
09.1910 Au meeting de Braine-le-Comte en Belgique.
10.1910 Au meeting de Kiewit (Be), sur Farman-Aviator.
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01.1911 Complément d’instruction par F. Verschaeve à Kiewit.
01.1911 Brevet suisse no.10 (Kiewit, sur Farman).
02.1911 Brevet belge no.33 (Kiewit, sur Farman).
1911 Fait connaissance de Léonce Garnier, pilote.
1911 Vole aux meetings de Charleroi, Bruxelles, Anvers, Hasselt (Be) et Hazebrouck (F).
06.1911 Au Circuit Européen, démonstrations de vol à Liège (Be).
28.06/16.07.11 Aux différents meetings de Roubaix.
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Domenjoz en 1913.
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INSTRUCTEUR : J.Domenjoz à 25 ans.
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11.1911 Chef pilote à l’école Blériot de Buc (F) (Récit).
1912 Chef pilote à l’école Blériot de Buc.
1912 Décès de son frère aîné. Devient à son tour l’aîné des enfants.
Fin 1912 Forme le pilote suisse Oscar Bider à Pau (F).
mi 1913 Complète la formation de vol d’Adolphe Pégoud à Buc.
09.1913 Pégoud réussit le 1er looping sur un Blériot.
3 jours plus tard Domenjoz réussit aussi le looping avec plus de précision.
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LA VOLTIGE AERIENNE. J.Domenjoz à 27 ans.
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11.1913 3 loopings publics de Domenjoz et vol renversé de 1’21’’.
Fin 1913 Achète un Blériot biplace, moteur Gnome 50cv.
12.1913 Domenjoz quitte la direction de l’école Blériot.
12.1913/1.1914 Tournée en Espagne. Au meeting de San-Sebastian.
Démonstrations à Madrid.
02.1914 Arrivée en Argentine avec Léonce Garnier.
02.1914 Démonstration à Palermo (Buenos-Aires).
03.1914 Etablit un record de loopings.
05.1914 Démonstration à Cordoba en Argentine.
06.1914 Match acrobatique avec B.Cattaneo (It). Gagne 4 des 5 manches.
02/06.1914 Démonstrations/loopings en Argentine. Record de 10 boucles.
1914 Démonstrations à Santiago et à Valparaiso du Chili.
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07.1914 Retour en France.
07.1914 Train Toulouse-Paris, apporte des pigeons voyageurs à Buc.
07.1914 Achète un nouveau Blériot XI, moteur Gnome Sygma 60 CV.
Veut faire des exhibitions en Europe mais la guerre débute.
Fin 12.1914 Exporte son Blériot vers l’Amérique du sud.
03.1915 Vol Buenos-Aires—Montevideo, Uruguay.
03.1915 Vols à Montevideo et assistance à l’aviation militaire de l’Uruguay,
formation de 10 pilotes militaires sur Farman et Blériot.
04.1915 Buenos-Aires : 40 loopings enchaînés avec passagère, sa femme (Argentine).
1915 Record de vol sur le dos : 2’58’’
07.1915 Raid Fray-Bentos-Colonia—Buenos-Aires sur Blériot XI.
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Domenjoz en 1917.
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TOURNEE AUX USA. J.Domenjoz a 29 ans.
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09.1915 Arrive aux USA. Surnommé "Upside down Domenjoz".
11.1915 2 loopings au-dessus de la Statue de la Liberté et Manhattan.
11.1915 Son épouse, née Augusta Lapegue, arrive aux USA.
10/11.1915 Démonstrations à Sheepshead-Bay Race-track, à Long Island (N.Y.).
11.1915 Vol plané au-dessus de Manhattan (N.Y.).
1915 Démonstration à Bridgeport. Manager : Gerard J.Kluyskens
12.1915 3 vols acrobatiques à Goshen (N.Y.), en faveur d’un hôpital.
1.1916/2.1916 Tournée sur les villes de la côte sud-est et remontée.
01.1916 Vole sur Washington pour le Congrès scientifique panaméricain.
02.1916 Démonstration à Richmond, Virginie.
06.1916 Démonstration à La Havane (Cuba).
06.1916 Retour de Cuba sur le navire "Morro Castle".
Eté 1916 Démonstrations à Sheepshead-Bay Race-track, à Long Island (NY).
automne 1916 Tournée dans le Middle West avec le pilote Baxter H. Adam.
Fin1916/5.1917 Chez SPAD en France comme pilote d’essais et instructeur (voir : Récit).
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INSTRUCTEURMILITAIRE US. J.Domenjoz a 31 ans.
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04.1917 Les USA votent l’entrée en guerre.
06.1917 Retour de Domenjoz aux USA, son appareil est bloqué.
07/10.1917 Tournées au Canada : Québec, Valleyfield, Montréal.
12.1917 Instructeur à Park Field, Memphis, Tennessee (Navy) (Voir : Récit).
fin 1918 Fin de la guerre, fermeture de la base de Park Field.
05/09.1919 Tournée civile d’exhibition de Domenjoz aux USA.
1919 Brevet de pilote américain no.340.
1920 Tournée d’exhibition aux USA.
10.1920 Range son Blériot dans une grange de Long Island (N.Y.).
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VOL A VOILE : J.Domenjoz a 34 ans.
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10.1920 Retour en France.
1920-1921 Vols avec passager à San-Sebastian et vols acrobatiques.
1922 S’intéresse au vol à voile. Habite Paris.
Met au point le concept de planeur à voile. (voir : Récit).
12.1922 Dépôt de brevet français FRX208157 pour le planeur à voile.
1923 Essais du planeur à voile au Crotoy (F), près de chez Caudron.
12.1923 Dépôt de brevet allemand D-429.086 pour le planeur à voile.
Dépôt du brevet GB-208.157, pour le planeur à voile.
09.1924 Décès de son père Louis Auguste Domenjoz. Mère vivante à Genève.
1924-1925 Essais du planeur à voile sur la plage du Crotoy (F).
09.1925 Planeur détruit par la tempête avec son hangar.
1926-1927 Activité inconnue.
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RETOUR AUX USA définitif. J.Domenjoz à 41 ans.
début 1928 Retour définitif aux USA.
07.1928 Dépôt du brevet US-1.752.241 pour le planeur à voile.
1929 Construction d’un second planeur à voile.
05.1929 Essais de vol du planeur à Old-Orchard-beach (Maine).
09.1929 De passage en Suisse et à Genève. Mère vivante.
1930 Test du planeur à voile avec H.M. Jones.
1929-1931 NB : en 1929, crise aux USA. En 1931, crise en Europe.
1932-1936Projet d’appareil d’observation militaire aérien situé sous une
canopée pulsatrice : futur "Parachute artillery spotter".
08.1932 Dépôt de brevet en France.
1934-1935 Gestion du brevet aux USA.
02.1936 Article dans Popular Mechanix (voir : Récit).
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Domenjoz en 1929.
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EMPLOYE EN MECANIQUE. J.Domenjoz a 50 ans.
04.1937 Citoyen américain. Habite Helmhurst, Long Island N.Y.
06.1937 Membre des "Early Birds" ("Vieilles tiges" US).
1938 ?-1940 ? Employé à New York par un fabricant d’outillage.
1941 ?-1945 ? 4 ans comme inspecteur chez Pratt &Whitney à Manchester, Connecticut,
durant les années de guerre pour la fourniture de matériel militaire.
1946 ?-1950 ? Sous traitant dans le domaine des machines-outils.
02.1950 Le National Air&Space Museum achète son Blériot au Roosevelt Field Museum.
1951 Domenjoz est employé à la pièce pour K-F & D Manufacturing Cie.
02.1952 Décès à 66 ans à Manchester, Connecticut, enterré au East Cimetery.
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EN MEMOIRE DE JOHN DOMENJOZ.
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29.09.1969 Cérémonie à l’ambassade d’Uruguay de Berne (Suisse), cf.1915,
attribution posthume du Mérite de l’aéronautique uruguayenne.
01.1979 Fin de la restauration du Blériot par le Nat. Air & Space Museum (NASM).
1979 Le Blériot est exposé au public au Smithsonian Institut NASM.
Seul appareil suisse exposé avant le Breitling Orbiter de B.Piccard.
09.2006 1ère biographie de John Domenjoz publiée sur Pionnair-ge-com.
Non exhaustif

John Domenjoz n’a jamais volé en Suisse. Il avait prévu de le faire à Genève dès juillet 1914, mais la guerre l’en empêcha ...

 

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John Domenjoz devant son Blériot-XI en octobre 1915 au Sheepshead-Bay Race-track de Long Island (NY).
Photo d’Edward A.Waterman, Brooklyn (NY, USA)
Par : Jean-Claude Cailliez
Le :  lundi 14 août 2006
  • Pour plus d’information : il n’y a que Pionnair-GE.com
  • John Domenjoz, roi de la voltige aérienne (vidéo, n&b, sonore, 2’15’’, 54Mo). Nécessite le plugin QuickTime 7.1.3 minimum.

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