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L’élite des pilotes de l’Aéro-Club immortalisés par des dessinateurs et caricaturistes de talent (1937) [vidéo]

 

En 1937, deux talentueux humoristes, Derso et Kelen, bientôt des sommités en la matière, vont réaliser les portraits des personnalités les plus en vue de l’Aéro-Club de Genève. Il en résultera un dessin grand format décoré des hangars de l’aéroport d’alors où aviateurs et aviatrices du Club sont immortalisés à jamais.

Tirée à peu d’exemplaires, cette galerie de portraits d’avant-guerre n’avait pas de précédent. Quelque 73 ans plus tard, ce poster reste unique en son genre.


L’amicale des pilotes de la fin 1930, de g. à dr. : Chalut (élève), Dr Ramel (pilote), Thomas (p.), Spinedi (él.), Romy (p.), Lecoultre (p.), Zenobel (p.), Weber (directeur de l’école), Demaurex (chef-mécanicien), Burgener (él.), Devaud (p.), Duval (président), Drees (p.), Boissonnas (p.).

Pas de photographes aux séances de la Société des Nations, mais deux dessinateurs

Aloys Derso (1888-1964) et Imre Kelen (1896-1978) fuient la Hongrie en 1920, après les horreurs de la Première Guerre mondiale au cours de laquelle Kelen faillit mourir du typhus. Ils se rencontrent par hasard, en 1922, dans un bar de journalistes à Lausanne et entament alors une complicité de 30 ans, fait assez rare dans les arts graphiques. Juifs et antimilitaristes, ils se passionnent pour l’actualité et travaillent dorénavant en Suisse, notamment pour la jeune Société des Nations à Genève, future ONU. Ils suivent ainsi les conférences et alimentent la presse francophone en dessins réalisés lors de ces séances où les photographes ne sont pas admis. Leur talent est vite remarqué, tant par leur humour que par la qualité de leur trait de crayon. Des quotidiens anglais et allemand les emploient également. Derso & Kelen (D&K) exposent dès 1934 et publient deux albums en lien avec la SDN : "Les gardiens de la paix", "Le testament de Genève".

Carlos Garcia-Palacios, pilote du Club et diplomate à Genève, organise l’élaboration du grand dessin, exposé ici, illustrant une quarantaine de pilotes du Club qui compte 426 membres. Ce devait être "chic" de figurer sur une production de D&K ! Installés au café la Brasserie Bavaroise, les caricaturistes reçoivent au fil des jours ces personnes, qui constituent probablement l’élite du Club de l’époque. Le groupe de départ est au centre du poster et les ajouts ultérieurs viendront se placer sur les côtés. Les premiers arrivés seront donc les mieux servis. Les portraits sont très réalistes. Ce dessin sera tiré à 40 exemplaires numérotés, mais il en existe aussi des exemplaires non numérotés.

 
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De g. à d. : Burgener, Marinoni, Sudan, Paranhos-Da-Silva, Augsburger, Golaz, Mme Bourquin-Crisinel.

Face à la montée du nazisme, D&K fuient l’Europe fin 1938 : leurs nombreuses caricatures d’Hitler pourraient se retourner contre eux. On les retrouve à New-York où la presse illustrée se les dispute rapidement, toujours ensemble. Là, leurs travaux seront publiés dans divers magazines et quotidiens dans lesquels leurs attaques du régime hitlérien seront encore plus dévastatrices. Tout logiquement, en 1945, D&K reprennent leur rôle auprès de l’ONU. Derso quitte ce monde en 1964. Imre Kelen poursuit une carrière en solitaire au journal L’Equipe, puis s’en retournera à New-York pour y devenir plus célèbre encore.

 

Qui sont ces quarante pilotes, l’élite de l’Aéro-Club de Genève de 1937 ?

Dans l’ordre alphabétique :
- Augsburger Jean (1909-1986), monteur-mécanicien. Membre en 1934. Breveté pilote de planeur et d’avion. Dès 1939 se construira un avion. Fait de la voltige. Futur ingénieur du CERN où il invente le déplacement sur coussin d’air avec R.Stierlin (voir : Récit).
- Batsholts Davidson William (1876-1942), ex-industriel, rentier. Breveté pilote en 1933. Réside à La Tourangelle (Gland) où il a son propre terrain d’aviation. Avions privés : Puss-Moth, Leopard-Moth.
- Boissonnas Charles-Guy (1900-1987) ingénieur-chimiste et professeur. Membre en 1936, breveté pilote (1929) et acrobatie (1937). Enseigne à Harvard (USA) Genève et Neuchâtel. Privat-docent.
- Bornet Marc Henri (1899-1967), ingénieur électricien, Entreprise Bornet SA. Membre en 1932. Pilote militaire no.78 (1928) et officier. Trésorier, vice-président, président du Club (1954-60) (voir : Récit).
- Bratschi Charles (1907-2004), ingénieur. Pilote militaire (1929) et officier. Directeur de l’aérodrome de Cointrin (1934-72). Membre en 1932, moniteur de vol (1932-33 / 1945-68), 20 ans au Comité (voir : Récit).
- Burgener Emile (1895-1966) médecin-dentiste. Breveté pilote (1931). Secrétaire du Club en 1932 et secrétaire de "l’Amicale" des pilotes (1935).
- Bourquin-Crisinel Suzanne (née en 1885). Passagère (1930), élève-pilote (1931), 1ère femme brevetée pilote en Suisse romande (03.11.1931 et 1934). Connue pour son chapeau à fleurs, son petit chien et aucun mari (voir : Récit).

 

- Charpentier René-H. (1895-1983), brevet militaire français no-2830 (1916), pilote d’Air-Union (1931-32), ligne Paris-Lyon-Genève. Pilote d’Air-France (1933), représente Air-France à Genève (1937), puis KLM (1952). Quitte la Suisse en 1956.
- Courvoisier Jean-Pierre (1911 ?-1938). Etudiant à l’Ecole d’Ingénieur. Breveté planeur puis avion (1936). Décède comme pilote dans un vol d’entraînement d’un Tiger-Moth du Club lors d’un crash au Salève. Sa mère crée le Fonds Courvoisier pour l’aide aux jeunes élèves-pilotes peu fortunés.

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De g. à dr. et de haut en bas : MM Julliard, Jaccard, Perrot, Boissonnas, Dupasquier, Raoul & Keller (uniforme), Sigrist, Ody, Bratschi. Plus bas : MM Harmann (chapeau), L’Huillier, Mmes Varidel, Sudan (blonde), Dupuis, MM Weber, Charpentier & Demaurex.

- Delieutraz Jean (né en 1912), habitant Veyrier, mécanicien du Club (1936). Elève pilote (1936). Futur chef de l’atelier de mécanique de l’aéroport de Cointrin.
- Demaurex Louis (1878-1969), mécanicien. Pionnier de l’air (1909) ; mécanicien d’aviation (1911-37), employé d’Hispano-Suiza ensuite. Chef mécanicien de l’aéroport de Cointrin (1922-1937) (voir : Récit).
- Devaud Marcel (1887-1971), industriel en bonneterie. Fondateur du CSA (1909), passager (1919), breveté pilote (1931). Vice-prés. (1932-36), président du Club (1937-49). Président de l’Aéro-Club de Suisse (1945-50). Au Conseil de Pro-Aero (1944-50). Vice-président de la FAI (1948). Avions privés : Leopard-Moth, Puss-Moth (voir : Récit).
- Di Carlo Rosario, habitant Montreux, breveté pilote à Genève en 1938 et en voltige aérienne à Lausanne (22 juillet). Pas d’autres informations.
- Dufaux Frédéric (1881-1962), pionnier de la voiture de course (Dufaux, Pic-Pic). Elève-pilote (1922-23), breveté. Industriel des ressorts de montre (spiraux). Directeur commercial. Avions privés : Sopwith, Fiat, Puss-Moth. Cousin des pionniers de l’air Armand et Henri Dufaux. Diplôme Tissandier de la FAI en 1957.
- Dupasquier Albert (1906-1974). Breveté pilote militaire (1929) et officier. Sous-directeur (1934), dir.-adjoint de l’aéroport de Cointrin (1935-37). Brûlé au visage dans un avion militaire durant la guerre. Météorologue à Cointrin après-guerre.
- Dupuis Berthe, Mlle. Elève en 1937-1938 avec 17h de vol en 1938. Pas plus d’information.
- Duval Maurice (1879-1941). Industriel fondateur des garages Perrot-Duval (1898). Fondateur du CSA (1909), passager (1912). Fondateur de Avion Tourisme SA (1919-20). Président du Club (1926-36). Initiative de l’école de pilotage du Club, de 2 Salons de l’aviation légère, etc… Cesse l’aviation en 1939 (voir : Récit).

 

- Ehrensperger Emile (1893 - après 1975), garagiste, Carrosserie moderne rue Montfalcon, Carouge. Dépannait les membres du vol à voile (1934). Elève pilote d’avion en 1936, brevet no.659. Champion de tir au fusil et au pistolet.
- Garcia-Palacios Carlos (1896-1968), Etudes en France & Suisse, avocat, fonctionnaire international chilien OIT & ONU. Pilote volontaire en France 1ère Guerre mondiale. Traverse le Sahara en auto (1936). Muté à New-York (1953), consul du Chili à Tahiti. Fait venir les dessinateurs Derso & Kelen au Club.
- Golaz Henri (1912-1996), mécanicien, garagiste. Planeur (1934), breveté et moniteur (1936) ; pilote d’avion (1935) et moniteur, voltige aérienne (1936). Pilote professionnel pour Hispano-Suiza (1949-60). Président du Club (1967-69). Initiateur genevois du vol en montagne et instructeur (1954-1992), etc. (voir : Récit).
- Harmann Arthur (né en 1893), industriel, Harmann Arthur & Ristauri Jacques, chauffages centraux. Breveté pilote (1932).

 

- Jaccard Pierre (1899-1965), négociant en machines de bureau. Membre du Club en 1933, bibliothécaire-archiviste du Club, au comité (1935). Crée un Challenge "Pierre Jaccard" pour pilotes, avant-guerre.
- Julliard Horace-Walter (1907-1998) avocat, officier, député, promoteur immobilier. Membre en 1936. Sera président de la Chambre genevoise immobilière et 3 fois vainqueur du Bol-d’Or (voile, années 60).
- Keller Ulrich (1894-1974), pilote militaire breveté no.182 (1922), pilote Balair (1926). Entre chez Swissair qu’il représente à Cointrin. Directeur du personnel à Dübendorf (1942), dir. pour la Suisse Romande (1951-59), inspecteur général jusqu’en 1966. Lieutenant-colonel d’aviation et sous-directeur à Cointrin.
- Lardy Guillemette (1911-1991). Elle est l’une des cinq filles de l’ambassadeur de Suisse Charles Lardy et demoiselle (voir : Récit).
- L’Huillier Frank (1909-1975), négociant de fer en gros. Membre en 1936 ; au Conseil (1956-60). Avion privé : Piper PA-18-180 (1969). Sportif : ski, voile, pilote de glaciers. Un temps maire de Bellevue.

 

- Marinoni Nino (1908-1994), employé chez Philips. Fait de gros sacrifices pour pouvoir piloter. Breveté pilote (1932). Avion privé : DH-94 Moth-Minor. Ses 2 fils deviendront pilotes.
- Meyer Robert (1908-1991), directeur du grand magasin La Samaritaine. Breveté pilote (1932). Trésorier du meeting de mai 1949 & du Club (1953-6). Avions privés : Percival, Beech-Bonanza, Piper Apache.
- Noverraz Edouard (1910-1959), milieu aisé, employé. Passager de Durafour (1930’s). Breveté pilote (1933), voltige aérienne. Présent aux meetings de Viry (05.1935) et de Divonne-les-Bains (08.1935).
- Ody François Henri (1896-1957), grand sportif, célèbre neurochirurgien. Elève pilote (1936), breveté, possède un DH85 Leopard qu’il utilise pour sa profession. Homme exigeant ; de l’extrême droite. Dès 1944, il publie de nombreux ouvrages médicaux, dont certains seront traduits.

 
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Mme l’Hardy, MM Di Carlo, Batsholts (chapeau), Fréd. Dufaux, Delieutraz (cléf anglaise), Ehrensperger (bidon), Courvoisier, Noverraz. Plus bas : MM Duval, Devaud, Garcia-Palacios, Bornet (autour du journal), et Meyer, Spinedi & Zenobel.

- Paranhos Da Silva Maurice (1908-1973), diplomate brésilien, vice-consul (1942), expert à l’OIT, en lien avec le Musée d’Ethnographie. Breveté pilote (1938). Créera la Société suisse des Américanistes (1949), nombreuses publications dès 1941 ; passionné d’histoire et de culture indigène.
- Perrot Roger G. (1901-1992), Importateur automobile Perrot-Duval. Breveté pilote (1929), au Conseil du Club en 1953. Avion privé : Comte AC-4 (1929). Fut président du Salon de l’Auto. Habite Versoix.
- Raoul, employé de l’aéroport ou d’une compagnie aérienne ? Pas d’information.

- Siegrist Otto (1903-1989), agent d’assurance. Breveté pilote (1934). Champion de tir au fusil, au pistolet, vice-prés. et président de plusieurs sociétés de tir après-guerre ; directeur de tir à l’Arquebuse (années 50).
- Spinedi Jean (1886-1955), ingénieur, entrepreneur de BTP Spinedi SA. Elève-pilote (1930), breveté en 1931. Plus de 1.000h de vol en privé. Porte toujours un chapeau !
- Sudan Ernest Joseph (1912-1989). Planeur (1931) breveté (1936), pilote d’avion (1931) ; 25 ans au Conseil du Club où son épouse assure le secrétariat ; instructeur de vol (1946-1962). Employé de l’aéroport de Cointrin (1937) grimpera tous les échelons jusqu’à la direction (1972). Très proche de Marcel Weber (voir : Récit).

 

- Varidel Germaine (1900- après 1995). Jeune, s’intéresse aux avions. Employée de bureau, épouse d’Ernest. A Genève (1930). Elève-pilote, à l’aube avant le travail, après plusieurs kilomètres en vélo (1936) ; brevetée (1937). Vole pour oublier les mesquineries du monde (voir : Récit).
- Weber Marcel (1896-1975). Breveté pilote militaire (1918), pilote civil pour diverses compagnies, instructeur de vol (1918). Directeur de l’aéroport de Cointrin (1922-34). Capitaine d’escadrille militaire (1925), instructeur de vol militaire (1939-45). Fondateur et moniteur de l’école de pilotage du Club (1926-39 /1945-46), président du Club (1924-27 / 1948-54). Importateur d’avions de Havilland, Miles, etc. (1934-60). La plus grande figure de l’histoire de l’Aéro-Club de Genève (voir : Récit).
- Zenobel Max Germain (1899-1984), Français de Genève dès 1909, d’abord laitier chez ses parents à Carouge, mécanicien puis garagiste à Chêne-Thonex. Breveté pilote (1930). Ami avec le pilote Spinedi, c’est le passionné de l’air le moins fortuné du groupe.
- Et une dame blonde, en bas à gauche, dont le nom n’a pas été mentionné, mais qui pourrait bien être la future Mme Betty Sudan (voir : Récit).

 
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Un poster de 90x65cm dont un tirage de 40 exemplaires numérotés, signé Derso & Kelen en 1937 (Photos Nils Buss).
Par : Jean-Claude Cailliez
Le :  dimanche 4 juillet 2010
>[07.2010] Ballade au milieu des personnages du dessin de Derso et Kelen (diaporama couleur, musical, 02’, 50Mo). Nécessite le plugin QuickTime 7.1.3 minimum.

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