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Lockheed C-69 / L-049 Constellation : sur les lignes commerciales dès la fin 1945 [2 vidéos]

 

Né en 1939 sur la demande de TWA, en mains de Howard Hughes, l’appareil fait son 1er vol en 1940. Il va voler plus haut, plus vite et plus loin que tous ses concurrents et permettre la traversée sans escale des Etats-Unis. L’US Army Air Force récupère le projet pour cause de guerre et met quelques appareils en service en 1945. A la fin de l’année, les appareils prennent également part à une longue carrière civile dans plusieurs nations.


Lockheed L-049 Constellation (Ex-USAAF C-69), no. de série 1970, construit en 1945, le "Star of Switzerland" de la TWA.

Plus loin, plus haut, plus vite sur l’Atlantique

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Moteurs Curtiss-Wright de 2.200 CV chacun.

Pour répondre aux besoins exprimés par TWA en 1939, l’équipe de "Kelly" Johnson, de Lockheed, va réaliser une prouesse autour du prototype L-49 : battre le Boeing 247 et le Douglas DC-4, devancer le DC-6, traverser les USA sans escale, voler à haute altitude, être pressurisé, utiliser les derniers moteurs conçus par Curtiss-Wright, des R3350 Cyclone 18 de 2.200cv chacun. Le but final est de transporter 45 passagers et du fret plus vite qu’avant et mieux que ne veut le faire Pan American Airways qui a également contacté Lochkeed pour ses propres besoins.

Il en découlera cet appareil à profil de requin que l’on baptisera "Constellation", un nom à nouveau à base d’étoiles, comme sur le drapeau américain et comme l’ont été tous les modèles de la marque antérieurement, à l’exception du chasseur bi-poutre P-38 Lightning dont le nom fut attribué par l’armée. Le P-38 aura aussi testé un profil d’aile NACA réutilisé sur le L-49. Si le Constellation possède 3 dérives élégantes, c’est qu’une seule aurait été très haute et gênante pour l’entrée de l’appareil dans certains hangars d’alors. Curieusement, le prototype du DC-4 en avait 3 également. Si le Constellation est "haut sur patte" c’est qu’il est doté d’hélices d’un diamètre de près de 4m, sur une aile basse, qui doivent être éloignées du sol.

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Le Breitling Super Constellation à Cointrin en 2004 (photo SBO).

La position cambrée de l’arrière de la carlingue est obligatoire en regard de l’élévation du nez de l’avion lors du décollage. Luxe de l’époque, une porte d’accès pour les passagers se trouve à l’arrière alors qu’une autre à l’avant est dédiée à l’équipage. L’appareil no.1971, 1er prototype du L-49, servira aussi de prototype au futur Super-Constellation, rallongé de plus de 5m, à moteurs de 2.700cv. Plusieurs modèles suivront encore "Super G", "Starliner", etc. dont des modèles militaires à nouveau, pour le transport (MATS), la surveillance ("Early Warning", Awacs), jusqu’à l’arrivée du Boeing B-707 et ses dérivés.

Star of Switzerland TWA : 1948 - 1961C/no. : 1971Envergure : 123ft, 37,50mLongueur : 95ft 1 3/16, 290m Hauteur : 18ft 8 3/16, 7,21m
Moteurs : 4x Wright R3350, 2.200 CV Altitude : 25.000ft, 7.620mPoids maxi. : 48TVitesse maxi. : 340 MPH, 545km/hVitesse croisière : 300 MPH, 480km/h 65%Autonomie : 4.000 miles
C-69 : no.42-94549L-049 : N90891Passagers : 42 - 57Coût : 445.127 $ de 194810ème avion construitA volé : 41.908h

 

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Le "Star of Geneva" de la TWA à Cointrin, le samedi 16 mars 1946 (Ph. Willy Sutter)
Par : Jean-Claude Cailliez
Le :  mardi 13 décembre 2005
  • Pour plus d’informations, voir : Lockheed Constellation, Classic Civil Aircraft, de Kenneth E.Wixey. Ed. Ian Allan, 1987, 112p, n&b. Ou encore : Lockheed Constellation, de D.Breffort. Coll. Légendes du ciel, Ed. Histoire et Collection, 180p, ills, couleur, à la "Librairie ".
  • [07.2007] Trois "Connies" célèbres à Genève (Dipaorama, 1946-etc., couleur, sonore, 2’25’’, 53Mo). Nécessite le plugin QuickTime 7.1.3. minimum.

    - "Connie" du MATS pour Berlin, via Genève, commémorant les 50 ans du pont aérien allé de 1948 :

    [07.2010] Constellation militaire US acteur du "Berlin Lift", à Cointrin pour les 50 ans (08.1998, musical, 2’, 5Mo, JCC).

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